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Geysers del Tatio

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// Nikon D5000, nikon 18-200, tokina 12-24, sigma 120-400, nikon 50 | -22.35119 : -68.01559 | alt. 4305 m

Nous visitons rapidement Chiuchiu, un petit village tout mimi, avec la plus vieille eglise de tout le pays. Pas tres elegante, mais elle a tout de meme son charme.

Apres avoir regonfle nos pneus, nous repartons en urgence pour Calama, a la recherche d’un magasin de pneus. Nous trouvons une premiere adresse, tres chere, et nous faisons le tour de la ville pour comparer les prix, mais nous revenons finalement a la case depart : les prix ne sont plus les memes au Chili, tout est horriblement cher !!

145$usd le pneu hankook……. on en prend 2, on les fait balancer, et au passage, on en profite pour faire l’alignement de la direction…..on aurait pas du.
Nous sommes en fin de journee, le garage ferme juste apres que ayons sorti le vehicule, nous reprenons la route, mais la direction est completement faussee !! Avec le volant droit, le vehicule part directement a gauche, et au premier croisement en sortant du garage, je panique et passe au feu rouge, on passe pas loin de la collision…. c’est samedi soir, demain le garage est ferme, nous tentons de reprendre la route, mais c’est vraiment difficile de conduire dans ces conditions.

Nous y retournons le lundi matin a la premiere heure, l’equipe complete y passera la matinee entiere, pas moyen de retablir le bon alignement…..tant pis, nous n’insistons pas, nous irons regler le probleme en Argentine.

Apres un rapide arret a San Pedro de Atacama, nous repartons directement pour les geysers d’El Tatio. La route monte en continue jusqu’a 4300m d’altitude, et avec le vent dans le dos, le moteur se met a chauffer a plusieurs reprises, mais tiens bon. (nous serons quand meme obliges de nous arreter 4 fois en faisant demi tour pour nous mettre face au vent pour descendre la temperature !)

Sur place, il faut payer 10$usd par personne l’entree, cher, mais nous arrivons a payer le meme prix que les locaux, 7$usd.
Nous dormons sur place, a cote d’autres overlanders venus d’Italie, vraiment pas sympathiques, comme tous les overlanders italiens que nous avons rencontres jusqu’a maintenant 🙁
Le gardien nous met en garde, il va surement faire -20 cette nuit….. nous prenons donc toutes les precautions, couvertures de partout, mais pour redemarrer, ce sera une autre histoire, car les geysers sont actifs avant le lever du soleil !

A 6h du matin, nous nous reveillons, il y a plein de bus et de voitures qui sont deja arrives, et qui font route vers les geysers. Nous nous preparons rapidement, mais arrive le moment de demarrer le moteur………ouiiiiii il part !!!
Tout doucement, nous faisons les 2kms qui nous separent du parking, nous avancons au milieu de dizaines de geysers qui explosent tout autour de nous, de nuit, en ne voyant pas grand chose, c’est tres impressionnant !
Les bus arrivent rapidement et deversent des flots de touristes, c’est completement incroyable la quantite de personnes sur le site ! On ne pensait pas que ce serait si populaire. El Tatio est le plus haut site de geysers au monde, avec en plus 80 geysers, bains thermaux, et piscines de boue.
Les plus belles photos se font au moment precis ou le soleil passe la ligne d’horizon, et au bout de quelques minutes, la plupart des geysers se taisent pour le reste de la journee.

En repartant, nous faisons un petit detour par le bain thermal, il n’y a presque personne, c’est parfait ! L’eau est tiede, mais par endroit, elle atteind 40 degres, il faut donc faire attention, et on se retrouve souvent ebouillante par quelques vagues de chaleur. Malgre tout, nous y restons un bon moment.
Un couple de francais nous rejoins dans le bain, Olivier et Amelie, nous sympathisons rapidement, et mangeons ensemble dans notre van.
Nous decidons de nous retrouver le soir a San Pedro.
Entre temps, nous faisons l’arret photo obligatoire au mirador de la vallee de la Luna, un paysage lunaire donc, magnifique au moment du coucher de soleil, on n’en ratera pas une miette.

A la tombee de la nuit, nous revenons a San Pedro, c’est la fete au village, des gens deguises en ours polaire dansent dans les rues, presque toute la nuit !
Nous allons manger avec nos nouveaux compagnons et prendre un coup a boire. En voyant les cartes des restos, on se rend compte a quel point cette ville est un attrape touriste, pizza a 20$, bieres a 6$…….. l’addition fait mal.
La plupart des tours se chiffrent en dizaines de dollars, difficile d’imaginer qu’il y ait autant de monde ici, alors que la Bolivie offre de bien plus beaux tresors, pour des prix le plus souvent derisoires.

Nous passons une super soiree avec nos amis, mais ils doivent deja repartir, ils seront demain matin en Bolivie, on espere un jour vous revoir !!!

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